Tuesday, 11 August 2009

scratching the itch

The questions that no one can answer often involve why.
A Japanese student asked me, “Why do people pronounce sandwich with , given that the spelling is -ch?”
Not everyone does, of course. But in my BrE preference poll I found that 53% of respondents voted for -wɪdʒ and only 47% for -wɪtʃ. Given the biasing effect of the spelling, the true figure for -wɪdʒ is probably quite a lot higher. (In AmE, on the other hand, I think we always get -wɪtʃ.)
The same alternation seems to apply to all words ending in -wich. Thus Norwich can be ˈnɒrɪdʒ, Woolwich can be ˈwʊlɪdʒ, Dulwich can be ˈdʌlɪdʒ. More generally, we could say it applies to all words with possible final unstressed -ɪtʃ. (Or perhaps not. Dunno about Harry Potter’s quidditch.)
EPD has a note at sandwich to the effect that “some British speakers use -wɪtʃ in the uninflected form and -wɪdʒ in the inflected forms of this word”. I do not know if there is any evidence for this claim.
The OED does not record anything except -wɪtʃ.
So why does this voicing happen? You can hypothesize about lenition of the affricate in this weak position, but not very convincingly. (Why does which not lenite in the same way when unstressed? Why do plosives, as in gossip, rabbit, topic not lenite, nor fricatives as in sheriff, Lambeth, palace, radish?)
It is interesting, too, that the alternation does not work in the other direction. No one pronounces -ɪtʃ in Cambridge or cabbage.
— —
I am experimenting with setting the font differently for my blog. It ought to look best if you have installed Charis SIL or Doulos SIL, and still be readable if you have not. How do the IPA symbols look? Do you prefer this to what we had before?

37 comments:

  1. In the article the IPA's as clear as can be, but in the preview at least I still have trouble seeing the long mark:

    ɪː

    ReplyDelete
  2. May I ask you a simple "when" question for a change, iv you please?

    When was if pronounced with e final [v]?

    (The "why" might be that the word often occurs before vowels and certainly as unstressed as of, and the "why no more" is said to be spelling pronunciation.)

    ReplyDelete
  3. Dickens's characters say "rubbage" instead of "rubbish", for what that's worth.

    What about the first syllable? For me, it's [sæm], which is assimilation to the labial part of the following labio-velar [w], but a friend of mine says [sæŋ], which is assimilation to the velar part.

    ReplyDelete
  4. @Lipman: I have no idea. As far as I know, my LPD is the only dictionary to acknowledge the existence of [ɪv], which is still to be heard in BrE.

    ReplyDelete
  5. Thanks. Is that regional, too?

    ReplyDelete
  6. Regarding EPD on "sandwich": I don't know that it counts as "evidence" as such (seeing as I'm not a great truster of introspection), but I think I have [tʃ] in "sandwich" but [dʒ] in "sandwiches". Presumably this means the [tʃ] in "sandwich" can't in a sense be the *same* [tʃ] as the one I have finally in "church", since I have the voiceless one in the plural in that case.

    ReplyDelete
  7. "How do the IPA symbols look? Do you prefer this to what we had before?"

    On my computer, all the text is now small and uncomfortable to read. I don't know if the way it appears for me is the way that it is supposed to look, but if it appears this way on a lot of visitors' screens, I think that you are likely to lose readers.

    ReplyDelete
  8. I use [ɪv] (northern England, but not a very strong accent).

    John Cowan: I also have [m] in "sandwich":[ˈsamwɪdʒ]

    ReplyDelete
  9. @Baritonobasso: it is very easy to change the font size in your browser's display. In IE or Firefox, just do Ctrl-+ to make it larger.

    ReplyDelete
  10. I have never heard Droitwich pronounced with a final voiced affricate

    ReplyDelete
  11. "How do the IPA symbols look?"

    They look OK, BUT: My default setup (FF 3.5.2 on XP) sees everything as the new Times New Roman. My alternative browser (Opera 9.63) sees everything as some sort of a mix of sans-serif fonts (but luckily without problems). So some more tinkering may be in order... But haven't had the time to look at the source.

    ReplyDelete
  12. Font looks fine to me in Latin alphabet and IPA. I normally increase font size anyway, so the font size doesn't bother me.

    In my speech, sandwich is [ˈsændwɪtʃ]. Sandwiches can be [ˈsændwɪtʃɪz] or [ˈsændwɪdʒɪz]

    ReplyDelete
  13. My first reaction was there might be something special about -wich, as long ago maybe as AngloSaxon.

    Then Droitwich came up, and there's Nantwich and Northwich too, both a fair distance NW from London, while Sandwich, Greenwich, Dulwich, Woolwich and Norwich are in the SE and not far from London.

    Routledge's Pronouncing Dictionary of English Placenames quotes numerous sources for the variants it reports.

    For Norwich, six sources report only the voiced ending (from 1883 to 1936), three both variants (1921 to 1974), and one only the voiceless ending (1913).

    For Sandwich, one source reported only the voiced ending (1933, local), six reported both variants (1913 to 1974), and one only the voiceless ending (1971).

    This suggests that the voiced ending is earlier and the voiceless ending more recent.

    Just remembered Fordwich and Sheldwich, only heard a voiceless ending there. But the Routledge placename dictionary only has the voiced ending for Sheldwich (local 1933). Pity I can no longer ask my grandfather, he was born there.

    ReplyDelete
  14. According to www.open-sandwich.co.uk/town_history/timeline/saxons_vikings.htm, -wich is the same as -wic, which may be Saxon for 'sandy place', or 'trading place', or Scandinavian for 'creek', or Latin for 'dwelling', all of which, I imagine, have final [k].
    I find it interesting that you can find the spelling 'samwidge' many times on the internet. This shows that the writer i) clearly has a voiced final consonant here, (ii) also elides the [d], and the [n] assimilates to [m], and (iii) has no qualms about re-spelling the word creatively, if jokingly, to reflect this. Indeed, perhaps your original writer's comment should not have been "Why do people pronounced 'sandwich' with [dZ], given that the spelling is 'ch'?" but rather "Why do people spell 'sandwich' with 'ch', when they pronounce it with [dZ]?"

    ReplyDelete
  15. Font - I'm using Opera 9.51 and it's all well readable.

    ReplyDelete
  16. Font: I'm using Firefox, and I find the new font unpleasant. The lower case f in roman looks as if it's bold, and the italics appear to have bold left edges. IPA is quite legible.

    ReplyDelete
  17. On the fonts: Curiously, IE8 still displays it using Verdana, although I have Charis SIL installed on my system (though not the compact version). Luckily, it displays the IPA fine.

    ReplyDelete
  18. @John Cowan, in Australia although "sandwich" is usually pronounced with [m], a short form of it is "sanger" with [ŋ]. I've often wondered why. (I think the short form in English has [m] though, but I'm struggling to remember what I believe it is, so I'm probably wrong.)

    @John Wells, the IPA comes out okay, although a bit messy because most text is in sans apart from the transcription. I also think the text is too small. (It frustrates me that on half the webpages on the Internet I need to choose "zoom in" and on the half "zoom out". I don't get why it became popular to specify a particular size for the main text on a webpage, but I wish it hadn't. Alas, it's too late for that.)

    ReplyDelete
  19. new fonts:

    I generally prefer serifed fonts to non-serifed ones :)
    Legibility of both IPA and non_IPA symbols is fine with FF 2.0.0.20 and Flock 1.2.7. The new font is a tiny bit smaller than the previous one

    ReplyDelete
  20. Sidney Wood - Routledge's Pronouncing Dictionary of English Place Names needs to be used with caution: it lists EPD, BE (Broadcast English) and BBC Pronouncing Dictionary of British Names as three sources, but they reflect one piece of research, carried out by the BBC, and used by all three publications.

    ReplyDelete
  21. Anonymous - the short form of "sandwich" in British English is "sarnie"

    ReplyDelete
  22. In Belgian Dutch, we also have the word ‘sandwich’, although it has quite a different meaning: it is only used for one particular kind of small bakery, with yeast dough and milk and butter, traditionally eaten on Sunday. (In more recent times, the English meaning is getting spread as well as a loan word.) See http://nl.wikipedia.org/wiki/Sandwich, the first two entries.
    The pronunciation is /sɑntwiʧ/.

    ReplyDelete
  23. تتميز مراكز صيانة ويرلبول بتواجد فيها خدمة الصيانة الفورية التي تسعف جميع الاعطال فور اتصالكم بنا في اي وقت و يمكنكم التواصل مع توكيل ويرلبول من خلال الرابط الموضح اسفل
    http://www.maintenanceg.com/Whirlpool-Center-Agent-Egypt.html

    ReplyDelete
  24. يسعي الكثير من رجال الاعمال علي التعاقد مع شركة امن وحراسة بمصر لكفاءتها في تقديم خدمات الحماية التي تقوم بها و يمكنكم معرفة المزيد عن شركة حراسات امنية من خلال الرابط الموضح امامكم
    http://www.guards-security.com/

    ReplyDelete
  25. يوجد داخل دار المسنين جميع انواع الرعاية الصحية التي يحتاج اليها كبار السن في اعمارهم المتقدمة هذه مع توفير جليسات مسنين في مصر يعملون علي نفس القدر من التميز
    http://www.careolder.com/

    ReplyDelete
  26. يتوافر لدي شركة مكافحة حشرات بمصر جميع انواع المبيدات الحشرية التي تقضي و بشكل نهائي علي جميع الحشرات و في نفس الوقت صديقة للبيئة و يمكنكم متابعة شركة ابادة حشرات من خلال الرابط الظاهر امامكم
    http://www.anti-insects.com/

    ReplyDelete
  27. يتميز شركة قرميد و طوب بتواجد فيها جميع مستلزمات القرمدي الممكن ان يحتاج اليها العمال في تركيبة
    http://www.brick-sa.com/

    ReplyDelete
  28. بادر الآن بالحصول على الخصومات الهائلة على خدمات صيانة يونيون اير المتكاملة التي نقدمها لكم عبر فروعنا المعتمدة لمراكز الصيانة الموجودة في مصر

    ReplyDelete
  29. تعمل على توفير كل خدمات عمليات التنظيف شركة تنظيف بالبخار بجدة بالإضافة إلى الخدمات الاخري شركة تنظيف كنب بالبخار بجدة التي تحتاجها ربات البيوت وأصحاب الشركات شركة تنظيف سجاد بالبخار بجدة والعقارات ومن خلال شركتنا المتمزية فى خدمات تنظيف المفروشات شركة تنظيف مجالس بالبخار بجدة بالبخار بافضل الاسعار تعرف على كافة شركة تنظيف بالبخار بمكة الخدمات المتميزة التى نقدمها شركة نقل عفش بمكة اليكن والى كل عملائنا الكرام

    ReplyDelete
  30. شركة نظافة خزانات بمكة تقدم خدمات لا يوجد شركة تنظيف بمكة منشأة لا تحتاج لها حيث أن الخزانات تعد من أهم المحتويات التي تحتاج لها المنشآت المختلفة خاصة شركة مكافحة حشرات بمكة في المملكة العربية السعودية التي تعتمد على المياه الجوفية ومياه الآبار شركة تنظيف خزانات بمكة والعيون وتخزينها في خزانات شركة تنظيف بالبخار بمكة بعد تصفيتها وتنقيتها لذا ظهرت الحاجة الشديدة للاستعانة بشركة متخصصة شركة نقل عفش بمكة يستعين بها مختلف الأشخاص في تنظيف وتعقيم الخزانات لديهم من أجل الحفاظ على المياه نظيفة وغير ملوثة

    ReplyDelete
  31. العمالة الفلبينية معروفة بأنها تتعلم شركة نقل عفش بجدة بسرعة كبيرة وجميع الأعمال التي تسند اليها تخرج جودتها بمستوى عالية فى حين ان مستوى الاجور لها منخفض وعليه فإن الشركة شركة تنظيف بالبخار بجدة تعمل على توفير تلك النوعية شركة تنظيف دكت المكيفات بمكة من العمالة ومن خلال افضل شركة نقل عفش بجده شركة تنظيف دكت المكيفات بجدة عمالة فلبينية سوف يتم الحصول على عمال متفوقين وقادرين شركة تنظيف دكت المكيفات بالطائف على نقل الاثاث بعناية كبيرة من اي مكان حتى الادوار العالية وتتم عملية النقل تبعا للأسلوب الحديث وهي كالتالي :-

    ReplyDelete
  32. توفر شركة تنظيف دبي أفضل خدمات نظافة شركة تنظيف بدبي من خلال خبراء في عالم النظافة شركة تنظيف كنب بدبي لديهم احتراف ومهارة عالية وعلى درجة كبيرة من الأمانة والالتزام لديهم حلول شركة تنظيف عجمان عملية وسريعة لجميع شركة تنظيف بالشارقة مشاكل التنظيف ملتزمون بتلبية شركة تنظيف ابو ظبي رغبات العملاء وتنفيذها وعدم إهدار الوقت

    ReplyDelete
  33. تنظيف المساحات الشاسعة ليس بالأمر الهين شركة تنظيف دبي ولا يقدر عليه فرد واحد أو الخدم الذين قد يتواجدون شركة تنظيف ابو ظبي بالمنشأة حيث أنه يلزم توافر معدات خاصة شركة تنظيف كنب بدبي من أجل التنظيف تساعد شركة تنظيف بالشارقة على تقديم أفضل الخدمات وتعمل على تيسيرها بأسعار لا تعد عبء على من يبحث عن شركة تنظيف عجمان هذه الخدمات لذا تقدم الشركة كافة الخدمات التي تلزم في تنظيف الفلل شركة تنظيف العين بما تحتويه من محتويات وأغراض

    ReplyDelete
  34. ويتميز شركة تنظيف كنب بدبي بانجاز العمل بتقنية شركة تنظيف بدبي وجودة عالية، وفي أسرع وقت شركة تنظيف بالشارقة ،وتحرص شركة تنظيف بالعين بتوفير احدث شركة تنظيف بالعين الأجهزة الكهربائية شركة تنظيف بدبي والمعدات الحديثة اللازمة والمستخدمة في شركة تنظيف بعجمان عمليات التنظيف، وذلك حرصا من الشركة علي توفير شركة تنظيف كنب بدبي ومساعدة عملائها الكرام في القيام بإعمال

    ReplyDelete
  35. يمكنكم اللجوء لتنظيف منازل عجمان إذا شركة تنظيف دبي أصبحتم في حاجة إلى تنظيف المنزل شركة تنظيف عجمان في أي وقت تحددوه أنتم , فقط اتصلوا بتنظيف منازل عجمان شركة تنظيف بالشارقة وسوف يرد عليكم فريق متخصص من خدمة العملاء والذي يحدد معكم المطلوب شركة تنظيف ابو ظبي والوقت المحدد لإتمام تلك المهمة الضرورية وفي أسرع وقت ممكن سوف تجدونها انتهت شركة تنظيف كنب بدبي , فقط انسوا هم الأسعار التي تقلق الجميع في حالة الرغبة في التعامل مع أي شركة نظافة

    ReplyDelete
  36. German Translation Legal Translation services German Translation The German German Translation dubai language has a great influence on the world because Germany plays a vital role in the European Union chinese Translation dubai . Also, the economy of Germany russian translation in dubai encourages the growth Translation services in Dubai of the English Translation dubai German translation industry.

    ReplyDelete
  37. كما يقوم فريق العمل بتنظيف الموكيت حيث أن الموكيت شركة تنظيف بدبي يعتبر من أهم الأشياء التي توجد في المنزل ويتميز بوجود الزخارف المختلفة شركة تنظيف بالعين به، لهذا فإنه يحتاج إلى التنظيف بكل دقة وحرص ويتم هذا من خلال استخدام شركة تنظيف عجمان الماء الفاتر والمنظفات المخصصة للموكيت، أو يتم تنظيفه عن طريق البخار شركة تنظيف كنب بدبي حتى يعطي أفضل النتائج وفي أسرع وقت

    ReplyDelete